Etikettarkiv: Obama

Sju år med Obama

obama-looking-downDen 8 november väljs USA:s nästa president. Det innebär följaktligen att vi samtidigt sätter punkt för Barack Obamas tid i Vita huset, även om han formellt sitter kvar en bit in på 2017.

Så hur summerar vi Obamas tid vid makten? Drygt sju år som har innehållit en återhämtning från finanskrisen, en historisk sjukvårdsreform, en mer tillbakadragen utrikespolitik, ett misslyckat försök att stänga Guantanamo, tragedin i Syrien, ett historiskt polariserat Washington, ett ”government shutdown” och ett Nobels fredspris. Bland mycket annat.

Undertecknad fick möjlighet att diskutera just Obamas tid i Vita huset i Kongresspodden, en svensk podcast om amerikansk politik. Du hittar avsnittet ”Sju år med Obama” här.

Mer att läsa: DN l DNGP l Huffington PostPoliticoSvDSVT l SVT

Obama vill stänga Guantanamo


Undertecknads engagemang i amerikansk politik är sprunget ur en reaktion mot George W. Bushs utrikespolitik efter 11 september. Därför var president Obamas kungörelse idag, att han vill göra ett nytt försök att stänga fånglägret Guantanamo på Kuba, glädjande.

”Keeping this facility open is contrary to our values,” Obama said. ”It undermines our standing in the world. It is viewed as a stain on our broader record of upholding the highest standards of rule of law.”

Samtidigt ska vi komma att nyckelordet här är försök.

För USA:s politiska system är med sin maktdelning som bekant uppbyggt för att förhindra, eller åtminstone förhala, radikala förändringar. Ingenting är klart förrän det är klart. När Obama nu ger sitt lagförslag om att stänga Guantanamo till den av Republikanerna dominerade kongressen finns det därför, tyvärr, skäl att vänta med att korka upp.

Mer att läsa: ABCAftonbladetCNN l DI l NBCNew York TimesSVT

Obamas sista State of the Union

Obama State of the Union

I natt, svensk tid, håller Barack Obama sitt sista State of the Union. Det blir följaktligen något av ett bokslut. För även om det år som Obama har kvar i Vita huset är en lång tid i den politiska världen, och mycket fortfarande kan hända som påverkar hans eftermäle, kommer strålkastarljuset ofrånkomligen alltmer att riktas mot dem som tävlar om att bli hans efterträdare.

Så hur summerar vi Barack Obamas presidentskap? Hur är tillståndet i nationen nu, efter att han har suttit sju år vid makten?

Först och främst bör vi påminna oss om att Obama skrev historia när han 2008 valdes till landets första afro-amerikanska president. Han tog då över ett krigstrött och finanskrisande USA och stora – för att inte säga orimliga – förväntningar ställdes på hans budskap om hope och change.

Mycket har också genomförts.

Obamacare är sannolikt hans största bedrift. För även om sjukvårdsreformen har sina brister efter att ha tagit sig igenom den korvtillverkningsprocess som amerikansk lagstiftning utgör så lyckades Obama med det som flera av hans företrädare har försökt – att de facto få en reform på plats. Nu har 15 miljoner fler amerikaner en sjukförsäkring och det har skett ett skifte bort från normaltillståndet att om du blir allvarligt sjuk måste du sälja ditt hem för att ha råd med behandling.  

Därtill har Obama som bekant räddat den amerikanska bilindustrin, fått fart på landets ekonomi, främjat legalisering av homoäktenskap, tinat upp relationerna med Kuba, infört regleringar på Wall Street (nåja) och avslutat krigen i Irak och Afghanistan (vilket dock inte innebär att det råder fred). Detta reformbatteri, plus mycket annat, gör honom till den mest progressiva presidenten sen FDR.

Men. Undertecknad har samtidigt två huvudsakliga invändningar.

För det första. Den skjuts som Obamas politik gav ekonomin har gått många amerikaner förbi. Den berömda ”en-procenten” har under en längre tid fått det enormt mycket bättre och även de minst kvalificerade jobben har ökat. Men gruppen däremellan, USA:s stora medelklass som historiskt har utgjort grunden för landets välstånd, makt och ställning i världen, har de senaste 20 åren i princip inte upplevt någon ekonomisk förbättring alls. Inte heller under Obama. Här har Obamas arvtagare en essentiell uppgift framför sig. För om medelklassen förtvinar, förtvinar USA.

För det andra, internationell terror. Även om den här bloggen anser att det hedrar Obama att han har stått emot att skicka in marktrupper i Syrien, då vi minns det kaos som hans föregångare skapade i Irak och som har lett till ökad extremism i hela regionen, har han likväl hanterat kriget valhänt. Det illustreras kanske tydligast av att Obama stod handfallen när Assad använde kemiska vapen, trots att Obama klargjort att det var en gräns som inte fick passeras. Och, självfallet, av att IS har vuxit. Så oavsett om USA:s nästa president heter Clinton, Trump eller något annat kommer vi sannolikt att få se en ny amerikansk strategi i kampen mot terrorn.

Mer att läsa: Aftonbladet l FortuneHuffington PostPoliticoSR l SVT Foto: Western Journalism

Obama skärper vapenkontrollen


Som den här bloggen har uttryckt tidigare vore det välkommet om Barack Obama lyckades åstadkomma skärpningar av USA:s vapenlagar. Under sin tid i Vita huset har presidenten inte fått med sig varken vapenkramande republikaner eller ängsliga demokrater på hårdare lagstiftning. Därför presenterade Obama idag ett s.k. presidentdekret för att likväl kunna införa bl.a. utförligare bakgrundskontroller av personer som säljer vapen. Som New York Times skriver:

Frustrated by his inability to secure tougher gun laws despite a series of mass shootings, Mr. Obama is determined to demonstrate that he is doing something on the gun issue, even as he is mindful of the limits on his authority.

NBC sammanfattar vad presidentdekretet innebär:

Under the new rules, anyone engaged in the business of selling guns — at stores, at gun shows, over the internet — has to obtain a federal seller’s license and do background-checks on the buyers.

Obama’s initiative also calls for hiring hundreds of examiners to help the FBI do the increased background checks. And it requires weapons merchants to notify the ATF if their guns are lost or stolen.

Du kan se hela Obamas anförande om varför han skärper vapenkontrollen här eller i spelaren ovan.

Mer att läsa: Aftonbladet l Aftonbladet l CNNDagens Industri l DNExpressenSVT

Barack Obamas tal i Paris


USA:s president Barack Obama talade idag vid klimatmötet i Paris. Och samtidigt som Obama uppmanade världens ledare att agera mot den globala uppvärmningen var han även tydlig med att USA ska ta sitt ansvar:

“I’ve come here personally as the leader of the world’s largest economy and the second-largest emitter to say that the U.S. not only recognizes our role in creating this problem, we embrace our responsibility to do something about it,”

Du kan se hela Obamas tal här eller i spelaren ovan.

Mer att läsa: CNNDNNBC l Expressen l MetroSvDUSA Today